Ženska, ki je pomagala predsedniku spremeniti Ameriko v njegovih prvih 100 dneh

Ženska, ki je pomagala predsedniku spremeniti Ameriko v njegovih prvih 100 dneh

Ta zgodba je bila predstavljena v glasilu Optimist.

Na tisti avgustovski dan leta 1935 je bil Franklin D. Roosevelt obkrožen s falango belih moških in ene ženske, Frances Perkins, glavnega arhitekta socialne varnosti in velikega dela New Deala FDR.

Danes 69 milijonov Američanov prejema nekakšna plačila za socialno varnost, vendar le malo ljudi pozna ime Frances Perkins, prve sekretarke kabineta v zgodovini ZDA. Prelomna ministrica za delo je utrla pot ženskam, ki so prišle za njo, vključno z rekordno številko, ki jo je predsednik Biden izbral za svoj kabinet: ministrica za finance Janet Yellen, ministrica za energijo Jennifer Granholm, ministrica za trgovino Gina Raimondo in Deb Haaland, ki naj bi bile potrjene kot med drugim tudi notranji sekretar.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

V prvih 100 dneh FDR v Beli hiši leta 1933 je bil Perkins sila za toliko stebrov svojega programa za boj proti veliki depresiji, da so ga nekateri poimenovali »Perkinsov New Deal«.

In seveda je bila napadena, en novinar jo je označil za 'prvo žensko, ki je bila predsednikova pomočnica'.

V Rooseveltovih letih kot guvernerka je že bila vodja dela v zvezni državi New York. 52-letna Perkinsova je bila pripravljena z načečkanimi zahtevami, ko jo je novoizvoljeni predsednik intervjuval za mesto v kabinetu.

Rooseveltov New Deal je bil le 'srečen stavek, ki ga je skoval med kampanjo,' je pozneje zapisal Perkins. Toda imela je vizijo, kaj bi lahko bilo: pobuda za javna dela, da bi ljudi vrnili na delo, minimalno plačo, starostno zavarovanje in ukinitev otroškega dela.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Pekoče fotografije, ki so pomagale končati delo otrok v Ameriki

'Program je prejel Rooseveltovo iskreno podporo in rekel mi je, da želi, da ga izvedem,' je zapisal Perkins.

Laburistični voditelji so nasprotovali njeni nominaciji. Vodja sindikata mornarjev je godrnjal: 'Mislim, da je za nas, mornarje, pa tudi zidarje in rudarje, bolje dobiti puder in šminko za pohod na uvodni paradi.'

Časopisi so Perkinsa opisovali na načine, ki jih nikoli niso uporabljali pri moških članih kabineta. 'Veliko je 5 metrov in tehta 150 funtov. Njene oči so rjave in izrazite,« je zapisal eden od kolumnistov: »Spi v dvojni postelji in nosi staromodno spalno srajco. Brcne odeje s sebe.'

Največja polemika je bila, da se je Perkinsova z dekliškim priimkom. 'V resnici je gospa Paul Wilson,' vendar uporablja 'svoj dekliški priimek v javnem življenju,' je grajal Oakland Tribune. Leta 1933 so morale poročene zvezne uslužbenke uporabljati moževa imena na svojih plačah.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Na tej točki je bil Perkinsov mož, Paul Caldwell Wilson, v duševni ustanovi. Živela je z Mary Harriman Rumsey, vdovo in hčerko železniškega tajkuna E.H. Harriman. Rumsey je ustanovil Junior League za pomoč revnim in revijo, ki je kasneje postala Newsweek. V Washingtonu sta bila Perkins in Rumsey »cimca« v veliki hiši v Georgetownu.

Prva dama homoseksualcev? Da, eno smo že imeli in tukaj so njena ljubezenska pisma.

Čeprav to takrat še ni bilo splošno znano, je bila prva sekretarka kabineta tudi prva sekretarka kabineta LGBT.

Na ministrstvu za delo je Perkins postala 'gospa sekretarka' in je bila znana po tem, da je svoj trikotni klobuk nosila tudi med delom. Hitro je postala točka za številne Rooseveltove programe.

Prvi je bil Civil Conservation Corps. Zamisel FDR je bila, da brezposelne, samske mlade moške namesti na delo pri projektih ohranjanja narave na podeželskih območjih. Perkins je ustvaril program in ga predstavil v kongresu. En zakonodajalec je pohvalil njeno pričevanje, je opozorila, vendar je dejala, da 'je sovražil, da bi bil poročen z mano.'

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Gospodična Perkins', kot so jo označili v naslovnicah, se je borila proti proračunskim uradnikom, da bi pridobila Rooseveltovo odobritev 3,3 milijarde dolarjev (sedaj približno 63 milijard dolarjev) za prvo leto programa javnih del. Program je do leta 1934 zaposloval do 2 milijona ljudi.

Do sredine junija je Roosevelt podprl 13 pobud. Konec julija je v radijskem nagovoru opozoril na »gneče dogajanja v 100 dneh, ki so bili posvečeni zagonu kolesa New Deala«. To je bila prva omemba prvih 100 dni, ki so postali merilo za nove uprave.

Leta 1934 je Perkins začel pripravljati načrte za starostno zavarovanje in nadomestilo za brezposelnost. Konec istega leta je bil njen partner Rumsey vržen s konja in se hudo poškodoval. Umrla je s Perkinsom ob njej.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Perkins se je soočil z božičnim rokom za dokončanje načrta za to, kar bo postalo socialna varnost. Sama v svoji veliki hiši je poklicala člane svoje ekipe, vse moške, 'na mizo postavila veliko steklenico viskija in jim rekla, da nihče ne bo odšel, dokler delo ne bo opravljeno,' je zapisala Kirstin Downey v svoji knjigi. 'Ženska v ozadju New Deala.'

Potem ko je kongres sprejel zakon in ga je Roosevelt podpisal 14. avgusta 1935, ga je Washington Post razglasil za »najpomembnejši akt New Deala … ker bo ta zakonodaja sčasoma vplivala na življenja vsakega moškega, ženske in otroka v državi,« po navedbah predsedniška knjižnica in muzej Franklina D. Roosevelta .

Leta 1938 je Perkins pomagal pri pripravi zakona o pravičnih delovnih standardih, ki je določil 40-urni delovni teden in zvezno minimalno plačo 25 centov na uro za moške in ženske (kar danes ustreza približno 4,65 $). Prav tako je močno omejil delo otrok.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Perkinsova je imela svoje kritike. John L. Lewis, vodja Združenih rudarskih delavcev, jo je nekoč označil za »močno v glavi«.

Konservativci so Perkinsa obtožili, da je socialist ali še huje. Leta 1939 je Odbor za neameriške dejavnosti predstavniškega doma začel postopek obtožbe proti njej, ker ni deportirala avstralskega delavskega voditelja Harryja Bridgesa kot domnevnega komunista. Služba za priseljevanje je bila takrat del ministrstva za delo. Parlament je kmalu opustil obtožbo in Bridges ni bil izgnan.

Ko je grozila druga svetovna vojna, je Perkins prilagodil ameriška pravila o priseljevanju, da bi poskušal pomagati judovskim beguncem, da se izognejo vzponu Adolfa Hitlerja. V Rooseveltovem četrtem mandatu je služila kot ena od le dveh njegovih prvotnih članov kabineta. (Drugi je bil notranji minister Harold Ickes.)

FDR je imel skrivnost, ko je leta 1944 iskal četrti mandat: umiral je

Kmalu po smrti FDR 12. aprila 1945 je Perkins odstopil. Nekoč je dejala, da njeno imenovanje 'ni zahtevalo, da bi bila ženska v kabinetu, vendar je to omogočilo.'

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Do leta 1953, ko je predsednik Dwight D. Eisenhower Oveto Culp Hobby imenoval za sekretarko Ministrstva za zdravje, izobraževanje in socialno skrbstvo, ni bilo nobene druge članice kabineta. Minilo je še 22 let, preden je predsednik Gerald Ford Carlo Hills imenoval za sekretarko Oddelka za stanovanja in urbani razvoj.

Perkins se je izognil osebni publiciteti in Rooseveltu pripisal vse zasluge za New Deal. Zavzemala se je za pravice žensk, vendar je nasprotovala amandmaju o enakih pravicah kot kontraproduktivnem. Umrla je leta 1965.

Leta 1980 je predsednik Jimmy Carter preimenoval sedež ministrstva za delo v Washingtonu v stavbo Frances Perkins. Leta 2015 je bil Perkins ena od ikon Foruma za enakost za mesec zgodovine LGBT. Njen dom v DC na 2326 California St. NW, kjer je po Rumseyjevi smrti živela s predstavnikom Caroline O'Day (D-N.Y.), je nacionalna zgodovinska znamenitost.

Preberite več Retropolis:

Leta 1933 sta dve uporniški ženski kupili dom v gozdovih Virginije. Nato se je priselila CIA.

Prva dama homoseksualcev? Da, eno smo že imeli in tukaj so njena ljubezenska pisma.

Bogati bankirji in poslovneži so načrtovali strmoglavljenje FDR. Upokojeni general je to preprečil.