Ko je le malo zasužnjenih ljudi v Združenih državah znalo pisati, je en človek svoje spomine napisal v arabščini

Ko je le malo zasužnjenih ljudi v Združenih državah znalo pisati, je en človek svoje spomine napisal v arabščini

Kot sužnja so ga imenovali »Morro« ali »stric Moreau«.

Dostojanstven moški pri 60-ih, je bil majhne rasti, neprimeren za trdo delo in je bil skoraj četrt stoletja zasužnjen. Govoril je omejeno angleško.

Toda njegovo pravo ime je bilo Omar ibn Said. Bil je muslimanski učenjak v Zahodni Afriki, kjer so ga leta 1807 ugrabili. In leta 1831, ko je le malo zasužnjenih ljudi v Združenih državah znalo brati ali pisati, je napisal tisto, kar naj bi bila edina preživela suženjska pripoved te vrste, v arabščini.

Kongresna knjižnica je prejšnji teden objavila, da je slavne spomine skupaj z množico povezanih dokumentov pridobila od znanega afroameriškega zbiratelja in jih objavil na spletu .

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Zbiralec Derrick Beard je umrl julija v Las Vegasu v starosti 59 let, ko je knjižnica pripravljala zbirko za razstavo. Beard, ki je bil musliman, je imel v lasti in razstavljal dokument po vsej državi že 20 let.

'Odločen je bil, da ga moramo dobiti,' je dejala Mary-Jane Deeb, vodja oddelka za Afriko in Bližnji vzhod knjižnice. »Verjel je, da bi moral biti na voljo vsem Američanom ... ne samo zasebnemu zbiratelju. Bilo je zelo žalostno. ... Bil je tako bolan. ... Rekel bi: 'Ali kupuješ? Ga boš kupil?''

'Nekaj ​​mesecev po tem, ko smo ga kupili, je umrl,' je rekla. 'Lahko rečem le, da je moral umreti srečen, saj je rokopis prišel v knjižnico, kjer je želel, da bi bil.'

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Pripoved Omarja ibn Saida je kratka, razdrobljena in subverzivna: začne se s suro ali 67. poglavjem iz Korana, ki pravi, da ima Bog oblast nad vsemi stvarmi.

Britanski oglasi za pobegle sužnje so prikazovali blagovno znamko lastnikov.

'Od vseh poglavij v Koranu je izbral tisto,' je dejal Deeb. »V islamu vse pripada Bogu. Nihče v resnici ni lastnik. ... Torej je izbira tega verza izjemno pomembna. Gre za temeljno kritiko pravice do lastništva drugega človeka.'

Dokument, napisan z arabsko pisavo na papirju z železnim črnilom in z rjavim papirjem, opozarja na Božje ognjene kazni, vendar priznava avtorjevo »dobro« ravnanje s strani njegovih lastnikov.

'To je zelo pomembno ... iz več razlogov,' je dejal Deeb. »Najprej ... to je avtobiografija, ki jo je napisal suženj, ko je bil še suženj. Ni osvobojen človek. Umre kot suženj.' (Ibn Said je umrl leta 1864 v svojih 90-ih, sredi državljanske vojne, pred propadom suženjstva.)

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Prav tako je zaradi dolgoletnih islamskih študij v Afriki pisal v arabščini, ki jo je malo ljudi v Združenih državah, skoraj zagotovo vključno z njegovimi lastniki, znalo brati. 'Lahko bi bil bolj odkrit,' je dejal Deeb. Vsaka pismenost med ameriškimi sužnji je veljala za nevarno in je bila na splošno prepovedana.

Poleg tega, 'kolikor vemo, je to edini ohranjeni rokopis sužnja v arabščini, ki še vedno obstaja ..., ki ga je v Združenih državah napisal suženj, ki je še vedno suženj,' je dejala.

Knjižnica je zbirko kupila poleti 2017 od Sotheby'sa v Londonu, je dejal Deeb. Povedala je, da prodaja ni vključevala dražbe. O ceni ni želela razpravljati in rekla, da ne ve, zakaj je bila zbirka v Londonu.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Približno 10 do 15 odstotkov ameriških sužnjev je bilo muslimanov

'Ime mi je Omar ibn Said,' je avtor zapisal v svoji pripovedi - ohranjanje njegovega imena je samo po sebi zmagoslavje.

»Moj rojstni kraj je Fut Tur [v sodobnem Senegalu]. ... Iskal sem znanje [in] znanje še naprej iskal 25 let. ... [Potem] je prišla v našo državo velika vojska. Ubilo je veliko ljudi. Vzelo me je in me popeljalo do velikega morja ter me prodalo v roke kristjana, ki me je kupil in odpeljal do velike ladje v velikem morju.

Preganjajoči ostanki suženjske ladje dosežejo muzej v Washingtonu.

To je bilo verjetno okoli leta 1807. Ibn Said je bil takrat star 37 let in po 25-letnem študiju se je 'morda naučil filozofije, teologije, astronomije,' je dejal Deeb. 'To je tisto, kar pričakujete za tiste, ki presegajo branje, pisanje in učenje Korana na pamet.'

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Jezik izobraževanja je bil arabski, je dejala, vendar je ibn Said govoril tudi enega od lokalnih jezikov svojega območja.

Po njegovi ugrabitvi so ga verjetno odpeljali v pristanišče Saint-Louis, v današnjem Senegalu, nato v Charleston, S.C., pravi zgodovinar Sylviane A. Diouf. Verjetno je bil na krovu ene od štirih ameriških ladij za sužnje, ki so tistega leta plule iz Saint-Louisa in so v Charleston dostavile 385 zasužnjenih Afričanov, je zapisala.

'Po velikem morju smo pluli mesec in pol, dokler nismo prišli do kraja, imenovanega Charleston,' je pripovedoval ibn Said. »In v krščanskem jeziku so me prodali. Kupil me je šibek, majhen, zloben človek po imenu Johnson, nevernik, ki se sploh ni bal Alaha.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Toda ibn Said je kmalu pobegnil in se prebil v Severno Karolino, kjer so ga ujeli okoli Fayettevillea. Zaprli so ga, nato pa ga izročili lastniku plantaže in bodočemu kongresniku Jamesu Ownu, bratu Johna Owena, bodočega guvernerja Severne Karoline.

V enem starem poročilu piše, da so oblasti opazile, ko je ibn Said na stenah zapora v arabščini narisal 'požalostne peticije'.

Ibn Said je nato preživel preostanek svojega življenja z družino Owen v okrožju Bladen, NC, na njihovih plantažah na reki Cape Fear.

Kmalu je postal slaven.

Ljudje so bili presenečeni nad njegovim dostojanstvom in držanjem, je dejal Deeb. Bil je predmet časopisnih člankov in obiskov »učenjakov«. Nekateri so želeli trditi, da je bil Arabec, katerega ljudje 'niso črnci', pravi zgodovinar Ala Alryyes, strokovnjak za ibn Saidovo življenje.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Naj se humanizacijski vpliv Korana na ... pogansko, ubijalsko Afriko ne oslabi,' je zapisal eden od južnih diplomatov.

Ibn Said je do neke mere sprejel krščanstvo in naj bi prebral arabsko različico Svetega pisma, ki mu jo je kupil njegov lastnik.

Pohvalil je Jamesa Owena, svojega lastnika in Owenovega moteča, Johna, kot »dobre može, kajti kar oni jedo, jem jaz, in kar oblečejo, mi dajo obleči«.

Ni povsem jasno, zakaj se je ibn Said odločil napisati svojo pripoved ali komu je bila namenjena. Morda je bilo za druge muslimanske sužnje v Združenih državah, je dejal Deeb. Ocenjujejo, da je bilo 10 ali 15 odstotkov zasužnjenih ljudi v Združenih državah muslimanov.

Morda je iskal drugačno občinstvo.

Dokumenti o svobodi izgubljenih sužnjev pripovedujejo o vijugastih poteh iz suženjstva

'To je del zgodovine te države'

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Od Omarja do Sheika Hunterja,' je zapisal na neki točki v rokopisu. »Prosil si me, naj napišem svoje življenje. Ne morem napisati svojega življenja, ker sem pozabil veliko svojega govora [jezika], pa tudi govora Arabcev.'

Ni točno znano, kdo je bil Sheikh Hunter. Po Alryyesovih besedah ​​je morda šlo za častnika Eli Hunterja iz ameriškega kolonizacijskega društva, skupine, ki je pozivala svobodne temnopolte, naj se preselijo v Afriko.

Leta 1836 je bil rokopis poslan nekdanjemu muslimanu po imenu Lahman Kebby ali »Stari Paul« v New Yorku, ki je prišel iz domače regije ibn Saida v Zahodni Afriki.

Kebby jo je nato dal Theodorju Dwightu, ustanovnemu članu Ameriškega etnološkega društva, ki je zgradil zbirko arabskih rokopisov, prevodov arabskih rokopisov ter pisem in izrezkov iz novic o temi, ki jo je knjižnica pridobila.

Pripoved in zbirka sta šli skozi različne roke in večino 20. stoletja izginili izpred oči, je dejal Deeb.

Po mnenju novinarja Jonathana Curiela se je zbirka znova pojavila v Aleksandriji v prtljažniku, ki so ga našli potomci uglednega numizmatika Howlanda Wooda, avtorja islamskih kovancev, ki je bil lastnik.

28. marca 1996 je Diouf, ki je pisal knjigo o muslimanskih sužnjih v Združenih državah, vstopil v newyorške galerije Swann, da bi se udeležil prve specializirane dražbe tiskanih in rokopisnih afriških američanov, vključno z zbirko ibn Saida.

Ni je bila tam, da bi licitirala. 'Želela sem samo videti rokopis,' je rekla. Tam je srečala Bearda.

'Nisem ga poznala,' je rekla. 'Bil je tako zelo družaben, vedno nasmejan, zelo angažiran človek.'

'Rekel mi je, da je musliman in da se zanima za nakup te zbirke,' je dejala. »Bilo je zanimivo, ker je bil edini ponudnik. Nihče drug ni bil zainteresiran, ... Bilo je nekako šokantno. Ker sem mislil, da bodo ljudje navdušeni.'

Swann je dejal, da je zbirka prodana za 21.850 dolarjev.

'Mislim, da je kot Afroameričan, kot musliman in kot zbiratelj afroameriške umetnosti in materialne kulture čutil globoko osebno odgovornost do tega določenega dela,' je dejala. »Ni bilo tako, kot da ga je kupil, da bi zaslužil. ... Zelo rad je delil dokumente in zgodbe.«

'Z Derrickom sva vedno vedela, kje je, in da bo poskrbel za to in to delil,' je dejala.

Diouf je rekel, da ima Beard raka. Povedala je, da ne ve, ali je začel prodajati predmete iz svoje zbirke zaradi bolezni.

Toda rekla je, da želi, da dokumenti ibn Saida ostanejo v Združenih državah. 'To je del zgodovine te države,' je dejala. 'To je del ameriške zgodbe.'

Preberi več:

Ubila je belega mojstra, ki jo je posilil, nato pa zahtevala samoobrambo

Kako so osvobojeni sužnji pomagali oblikovati Virginijo po državljanski vojni

Arheološki izkop je odkril enega najzgodnejših ostankov sužnjev v Delawareu

'Moja mama je bila prodana od mene': Po suženjstvu iskanje ljubljenih