Zaradi gripe smo skoraj izgubili prvega predsednika. Tudi država bi lahko umrla.

Zaradi gripe smo skoraj izgubili prvega predsednika. Tudi država bi lahko umrla.

George Washington je bil naramežljiv moški - višji od svojih vrstnikov, atletski jahač in fantastičen plesalec.

Toda njegov imunski sistem je bil oslabljen. Vse življenje so ga redno zbolele in pripeljale na rob smrti. In ena od teh hudih bolezni - napad gripe maja 1790 - je državo skoraj vrgla v kaos.

V petek, 230 let pozneje, se je država znova zatresla, potem ko je predsednik Trump sporočil, da sta on in prva dama Melania Trump zbolela za novim koronavirusom. 74-letnega vrhovnega poveljnika, ki je več mesecev zmanjševal pandemijo in ignoriral nasvete lastnih znanstvenikov, naj nosijo maske in socialno distanco, so poslali v Nacionalni vojaški medicinski center Walterja Reeda na zdravljenje zaradi covida-19.

Trump se bo po diagnozi covid-19 odpravil v zdravstveni center Walter Reed, pravita dva visoka uradnika

Leta 1790 je Washington le dve leti služil kot prvi predsednik države, začasna prestolnica pa je bila v New Yorku. Mesto je bilo po kolonialnih standardih že polno gneče, njegove ulice pa so bile pozitivno septične.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Epidemijo gripe so prvič opazili septembra 1789 v New Yorku. Noah Webster, bodoče slavni slovar, je hranil a podroben dnevnik epidemij v mladem narodu (in kometov, tornadov in potresov, za katere je menil, da so povezani z boleznijo).

“Dr. [Benjamin] Rush me obvesti, da so ga v Philadelphio prinesli člani kongresa,« je zapisal. Od tam je 'presegel Ameriko, od 15. do 45. stopinje zemljepisne širine v približno 6 ali 8 tednih.'

Predsednik ni zbolel za gripo, ko se je prvič pojavila. Toda po blagi zimi je bil drugi val pozno spomladi 1790. James Madison, takratni član kongresa in svetovalec Washingtona, ga je ujel. 27. aprila je Washington 'neprevidno' prosil Madison, naj se vseeno ustavi v njegovi rezidenci, je Ron Chernow zapisal v svoji biografiji ' Washington: Življenje .'

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Nezmožen zaradi hudega prehlada in doma ves dan piše pisma o zasebnih zadevah,' je Washington zapisal v časopisu 9. maja. Kmalu je bil prikovan na posteljo, trpel je zaradi 'težavega dihanja, ostrih bolečin v boku, močnega kašlja in krvi v njegova pljuvačka,« je zapisal Chernow.

Nato se je poslabšalo v pljučnico. Prva dama Martha Washington mu je ves čas ostala ob strani. Na posvet so pripeljali najboljše mestne zdravnike. Nato so iz Philadelphie poklicali osebnega zdravnika Benjamina Franklina; Franklin je pravkar umrl zaradi okužbe pljuč.

Zdravnika so pretihotapili v Washingtonovo rezidenco, da ne bi opozorili - in morda panike - javnosti. A govorice so se vseeno vrtele, ko je bila ulica okoli rezidence zaprta in položeno seno, da bi pridušili zvok in poskušali predsedniku pomagati pri počitku.

15. maja je senator William Maclay iz Pennsylvanije v svojem dnevniku zapisal: »Poklican k predsedniku. Vsako oko polno solz. Njegovo življenje je obupano.'

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Če bi takrat umrl, bi Združene države morda umrle z njim. V novi ustavi ni bilo podrobnih navodil, kako obravnavati predsedniško nezmožnost in smrt. (To je bilo v 20. stoletju popravljeno s 25. amandmajem).

Osebni sekretar Washingtona je v bistvu nekaj tednov vodil vlado. Podpredsednik John Adams, briljantna, a polarizirajoča osebnost, 'nikoli ne bi bil združljiva figura, potrebna za začetek ustavnega eksperimenta,' je zapisal Chernow. Minister za finance Alexander Hamilton je deloval kot 'de facto vodja države', hkrati pa je obtožil državnega sekretarja Thomasa Jeffersona, da se je postavil za prevzem predsedniškega položaja.

Adams je tik pred odhodom s položaja izbral novega vrhovnega sodnika. Jefferson je bil jezen.

Toda 16. maja se je Washington spremenil na bolje. V nekaj dneh je njegova vročina popustila in sedel je v postelji. 'Še vedno je Washington ostal v oslabljenem stanju, tako izčrpanem, da je dnevnik nadaljeval šele 24. junija,' je zapisal Chernow.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Kljub šibkemu imunskemu sistemu je živel dlje kot njegov oče in njegov ljubljeni polbrat Lawrence, ki sta oba umrla mlada zaradi nalezljivih bolezni. On napisal Marquis de Lafayette v pismu iz leta 1784: 'Bil sem blagoslovljen z dobro konstitucijo, bil sem iz družine kratkega življenja.'

Washington je bil manj kot dve leti po upokojitvi, ko je, tako kot oče pred več kot 50 leti, zajahal konja v dežju, zbolel za hitro boleznijo in umrl decembra 1799. Imel je 67 let.

Preberite več Retropolis:

Leta 1918 je gripa okužila Belo hišo. Celo predsednik Wilson je zbolel.

Predsednik je bil ustreljen. Potem je Bela hiša lagala o njegovem stanju, ko je počasi umiral.

Trump se je spraševal, zakaj Mount Vernon ni poimenovan po Georgeu Washingtonu. Evo zakaj.

Predsednik, ki je imel tajno operacijo na krovu prijateljeve jahte