Washington je črpal 35 milijard dolarjev v nujne subvencije za študente. Evo, kako gre.

Washington je črpal 35 milijard dolarjev v nujne subvencije za študente. Evo, kako gre. popravek

V prejšnji različici tega članka je pisalo, da je kongres namenil 30 milijard dolarjev nujne pomoči za študente. Pravi znesek je 35 milijard dolarjev. Pisalo je tudi, da je bila Sara Goldrick-Rab profesorica visokošolske politike in sociologije na univerzi Temple. Je profesorica sociologije in medicine. Ta različica je bila popravljena.

Minilo je skoraj pet mesecev, odkar je Brittany Ofori, drugi letnik univerze Virginia Commonwealth, izgubila službo za krajši delovni čas v centru za zlorabo substanc, ko je prejela nepričakovano ponudbo pomoči.

Organizacija kampusa za študente prve generacije, kot je 20-letni Ofori, ji je februarja poslala elektronsko pošto o donacijah javne univerze v Richmondu za pomoč pri pandemiji koronavirusa. Takrat je Ofori svoje prihranke uporabljala za plačevanje položnic. Življenje doma je olajšalo en strošek, a ne vseh. In nobeden od njenih razgovorov za službo ni vodil v službo.

»Ko sem prejel e-poštno sporočilo, sem si rekel: 'Ta denar bi lahko šel za toliko stvari: hrano, račune ali poletni tečaj,« je povedal Ofori, specializant psihologije, ki se je prijavil in prejel 2000 $. 'Zadnje leto je bilo težko in še vedno gre.'

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Visoke šole in univerze so polne denarja za pomoč študentom, kot je Ofori. Kongres je od lanske pomladi namenil 35 milijard dolarjev nujne pomoči za študente, ki se soočajo s stanovanjskimi, zaposlitvenimi in prehranskimi negotovostmi.

Gre za največjo zvezno naložbo v štipendije za reševanje študentov v krizi in podjetje, polno birokratskih ovir. Kljub temu je širjenje programov nujne pomoči eden redkih trendov, ki izhajajo iz pandemije, za katerega visokošolski strokovnjaki upajo, da bo ostal po zdravstveni krizi.

Program nujnih štipendij za študente se počasi začenja

Šole, tudi tiste, ki so nudile nujno pomoč pred javnozdravstveno krizo, se učijo kritičnih lekcij o služenju učencem, katerih potrebe so neizprosne in se razvijajo.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Pandemija je razkrila negotov obstoj študentov, ki so bili navajeni porabiti vsak dolar, da bi pokrili svoje osnovne potrebe – in potisnila druge v te razmere. Dolgotrajna brezposelnost in podzaposlenost sta ustvarili dolgotrajno krizo. Študentje, ki so lani potrebovali prenosnike, ko so se pouk zasukal na spletu, zdaj potrebujejo pomoč pri neplačanih šolninah.

'Redno prejemamo e-pošto od študentov, ki nam še naprej sporočajo, da se trudijo zadovoljiti svoje osnovne potrebe,' je povedala Michelle Asha Cooper, vršilka dolžnosti pomočnice sekretarja za višješolsko izobraževanje na oddelku za izobraževanje. 'Podpora študentom in zagotavljanje, da bodo lahko nadaljevali izobraževanje, bosta pripomogla k močnemu okrevanju.'

Programi pomoči, podprti s spodbudami, bi lahko vplivali tudi na prihodnjo zvezno politiko. Na sledi kampanje predsednik Biden predlagano zvezni program za pomoč skupnostnim šolam s štipendijami za študente, ki se soočajo z nepričakovanimi finančnimi izzivi. Bela hiša ni želela podrobneje razpravljati o načrtih za nadaljnji razvoj ali promocijo politike, a zagovornike študentov ta ideja spodbuja.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Pred pandemijo smo vedeli, da bo sklad za nujne primere za študente, ki jim je le prazna pnevmatika ali račun za zdravstvo stran od osipa, mnoge obdržal na tečaju za diplomo,' je dejal Kyle Southern, direktor visokošolske politike in zagovorništva pri Young Invincibles, zagovorniška skupina. 'Zdaj bi morala uprava nadaljevati to potrebno naložbo ... za vse študente, ne glede na priseljenski status ali institucijo.'

VCU je med stotinami šol, ki so nudile nujno finančno pomoč pred pandemijo. Posojila in nepovratna sredstva za izobraževanje niso namenjena kritju popravil avtomobilov ali drugih nepričakovanih stroškov, ki bi lahko iztirili učence, zato so šole uporabile donacije in institucionalna sredstva za pomoč tistim, ki potrebujejo pomoč.

Ko se študentje soočajo s finančnimi težavami, se te šole okrepijo

Toda povečanje programov, ki običajno pomagajo peščici ljudi, da zadovoljijo potrebe tisočev, je izziv.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

S prvim krogom spodbujevalnega financiranja je VCU samodejno dodelil polovico 10,1 milijona dolarjev, ki jih je prejel študentom, katerih družinski dohodek je bil dovolj nizek, da so se kvalificirali za zvezno štipendijo Pell. Preostanek je bil na voljo drugim študentom, ki so bili upravičeni do denarne pomoči.

Strategija je univerzi omogočila hitro porabo sredstev. Toda na polovici postopka so administratorji ugotovili, da je prijava za študente, ki so zahtevali pomoč, težava. Vprašanja so zahtevala preveč časa za vse vpletene.

»Povpraševanje je bilo tako veliko, da smo v približno enem tednu imeli 1500 prijav,« je povedala Tomikia LeGrande, podpredsednica za strategijo in upravljanje vpisa na VCU. »Govorite o letnem času, ko se pripravljamo na poletje in podelimo nagrade za jesen, poleg tega pa poskušamo hitro pregledati te aplikacije, da bi pomagali študentom. Morali smo ga poenostaviti.'

Univerza je preoblikovala aplikacijo in ustvarila spletni obrazec, ki bi ga študenti lahko izpolnili v petih minutah. Spremembe so pomagale VCU razdeliti 99 odstotkov drugega lonca študentske pomoči v 45 dneh, navaja univerza.

Ofori ocenjuje, da je izpolnjevanje in oddaja zahteve trajalo približno dve minuti. To je bil en stres manj v letu, ko jih ni manjkalo. Izguba družinskega člana zaradi koronavirusa je bila uničujoča. Zaradi izgube svobode življenja in obiskovanja pouka se je Ofori počutil izoliranega, tudi v hiši, polni bratov in sester.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Postane ogromno,' je dejal Ofori. »Dom je lahko kaotičen. Notri preživim veliko časa in to zahteva davek.'

Zavedanje težav, ki pestijo njegove študente, je vodilo Keitha Curryja, predsednika Compton Collegea v Kaliforniji.

Ker se je pandemija razširila lani, se je Curry povezal z Grubhub in Everytable za dostavo obrokov študentom, potem ko je ugotovil, da bo banka s hrano v kampusu od nekaterih zahtevala uporabo javnega prevoza in tveganje izpostavljenosti koronavirusu.

'Poskušamo najti načine, kako zaščititi ljudi in zagotoviti njihove osnovne potrebe,' je dejal Curry. »Rojen in odraščal sem v Comptonu. Razumem. Vem, da so naši študenti v težavah.'

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Eden največjih izzivov Comptona je bilo zagotavljanje finančne pomoči študentom na učinkovit in pravičen način. Curry je za pomoč pridobil Edquity, izobraževalno tehnološko podjetje, ki je razvilo aplikacijo za pomoč šolam pri upravljanju programov nujne pomoči.

Boj proti negotovosti hrane

Aplikacija sprašuje kandidate o njihovih potrebah, podpori in pričakovanem datumu diplome, pri čemer daje prednost tistim s težavami, ki bi lahko iztirile njihov zaključek. Odobritve se izdajo v 24 urah, nepovratna sredstva pa se izplačajo v dveh dneh.

Zdaj v zadnjem letu v Comptonu se je 51-letni Kevin Quincy Jones, ki je kasneje v življenju prišel na visokošolsko izobraževanje, zanašal na dve nujni pomoči za plačilo širokopasovnih storitev in živil. Ker je bil brezdomec, je Jones dejal, da je iznajdljiv pri tem, da vsak dolar porabi za delo, vendar mu je 550 dolarjev pomoči dalo priložnost, da se osredotoči na diplomo, namesto da bi preživel.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

'To je pomenilo, da bi lahko porabil dodatnih 50 dolarjev za živila, kupil kakovostno hrano,' je dejal Jones. 'Splošna podpora me je pravkar ohranila.'

Ohranjanje študentov na poti do diplome je končni cilj nujnih štipendij. Pandemija je mnoge odrinila na stran, ki morajo dati prednost podpori družinam pred dokončanjem izobraževanja. To bi lahko bila Brittany Dominguez, študentka Carleton Collegea v Minnesoti.

Ko se je lani spomladi po razglasitvi pandemije vrnila domov v Houston, se je 22-letni Dominguez zaposlil pri Chick-fil-A, da bi pomagal svoji mami pri stroških. Delati to službo in njeno delovno-študijsko delo na daljavo, medtem ko je imela polno obremenitev tečajev, je bilo ogromno. Spodbuda njenega oddelka za sociologijo in nepričakovana dodelitev stimulativnih sredstev sta naredila razliko, je dejala.

'Z mojo družino se je veliko dogajalo,' je dejal Dominguez. »Moja mama ima vrsto služb, da vzdržuje stalen dohodek, poleg tega, da je hišna pomočnica in varuška, jaz pa sem ji pomagal med delom tudi sam. Bilo je težko.”

Najnovejša kriza: študenti z nizkimi dohodki to jesen v zaskrbljujočem številu opuščajo fakulteto

Carleton je Dominguezu samodejno dal 1.000 $ pomoči iz svojega prvega nabora pomoči za pandemijo koronavirusa in 1.100 $ iz drugega sklada, ker je bila prejemnica štipendije Pell. Zasebna univerza liberalnih umetnosti je nekaj svojih dodeljenih sredstev porabila za druge študente, ki se niso samodejno kvalificirali, a so prav tako potrebovali pomoč.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Državna univerza Morgan v Baltimoru je uporabila podobno strategijo pri razdelitvi dodeljenega denarja za pomoč. Javna raziskovalna univerza s 7.634 študenti je v spomladanskem in jesenskem semestru zagotovila približno 9.300 nujnih štipendij. In potreba ne popušča.

'Študente še vedno močno prizadenejo brezposelnost ... bolezen, zdravstveni računi in pogrebni stroški,' je povedala Kara Turner, podpredsednica za vpis in uspeh študentov v Morgan State. 'Ne pričakujem, da bo naš sklad za nujne primere ugasnil.'

Turner skrbi, da zgodovinska črna univerza ne doseže vseh, ki morda potrebujejo podporo. Morgan State je sodeloval pri a študij ki ga je izvedlo neprofitno združenje Hope Center for College, Community and Justice, ki je jeseni anketiralo 195.000 študentov na 202 ustanovah o negotovosti osnovnih potreb.

Samo polovica študentov je vedela za zvezne štipendije za nujne primere in le 1 od 5 vseh anketirancev se je prijavil. Kljub temu so skoraj 3 od 5 od 195.000 študentov rekli, da nimajo ustreznega dostopa do hrane ali stanovanja.

'Bilo je res streznivo,' je dejal Turner. »Poslali smo številna e-poštna sporočila, a imamo še dela. Morda bi sodelovanje s študentskimi skupinami pomagalo priti do besede.'

Komunikacija ni edina težava, ugotovljena v raziskavi Hope Center. Med študenti, ki so zaprosili za nujno pomoč, je skoraj 6 od 10 dejalo, da je bila izkušnja stresna.

Pogosta pritožba glede programov štipendij za nujne primere je, da fakultete prisilijo študente, da dokazujejo svojo revščino z dolgimi eseji, ki pojasnjujejo, zakaj potrebujejo pomoč. Nekatere šole od kandidatov zahtevajo tudi dobro finančno in akademsko stanje, zagovorniki meril pravijo, da ne upoštevajo, kako lahko finančne motnje vplivajo na študente.

'Denar moramo dobiti v roke študentov na način, ki jih ne dehumanizira,' je dejala Sara Goldrick-Rab, profesorica sociologije in medicine na univerzi Temple v Philadelphiji, ki je ustanovila Center Hope.

Prav tako jo skrbi, da se šole pri ugotavljanju potrebe preveč zanašajo na brezplačno vlogo za zvezno študentsko pomoč. Obrazec uporablja podatke o dohodkih iz preteklih dveh let, ki ne zajamejo študentovega trenutnega finančnega položaja.

Fakultete hodijo po vrvi s spodbudnimi sredstvi. Institucije morajo študentom priskrbeti denar, ne da bi naredile napačne korake, ki bi lahko sprožile revizijo oddelka za izobraževanje.

Kako je ravnanje Betsy DeVos s sredstvi za pomoč prizadelo nekatere šole, študente, ki potrebujejo pomoč, v državi

Trumpova administracija je izdala nedosledne smernice in zmanjšala upravičenost študentov. Zaradi strahu, da bi naleteli na oddelek, so šole skoraj izključno dajale nujne subvencije iz prvega zakona o spodbudah študentom, ki so prejemali zvezno finančno pomoč. Kritiki tega pristopa pravijo, da je dodal nepotrebno oviro in ustvaril neenakost pri porazdelitvi, ki je kongres nikoli ni nameraval.

»Številne šole so še vedno zelo previdne,« je dejal Cooper z oddelka za izobraževanje. »Začetni izzivi lanskega leta – nejasne in pogosto spremenljive smernice – so povzročile strah. Institucionalni voditelji spremljajo tudi svoje državne zakonodajne organe, da bi zagotovili, da bodo njihova proračunska sredstva ostala dosledna, da bodo lahko naredili ustrezne načrte.

Oddelek za izobraževanje je nadaljeval z razjasnitvijo parametrov subvencij. Odkar je Bidenova administracija marca izdala svoje smernice, je poraba stalno naraščala.

Najnovejše smernice med drugim dovoljujejo, da šole s soglasjem študenta uporabljajo nepovratna sredstva za poplačilo neporavnanih obveznosti od 13. marca 2020 – ko je predsednik Donald Trump razglasil izredne razmere v državi. To bi omogočilo študentu, ki ima zadržan prepis, možnost, da se ponovno vpiše ali premesti drugam.

Čeprav smernice niso rešile vprašanja, ali lahko mednarodni študenti in študenti brez dokumentov prejemajo štipendije - zadeva je še v pregledu na oddelku -, so pojasnila upravičenost beguncev in študentov, ki jim je bil odobren azil.

Šole imajo eno leto, da porabijo denar za spodbude, ko jih sprosti oddelek za izobraževanje. Od dveh krogov financiranja v nujnih primerih, dodeljenih do danes, so fakultete in univerze v četrtek porabile približno 99 odstotkov prvega in 58 odstotkov drugega. Tretji krog denarja naj bi izšel v prihodnjih tednih.

'Šole se poskušajo zavedati nekaterih dolgoročnejših učinkov pandemije,' je dejala Megan Coval, podpredsednica politike in zveznih odnosov pri Nacionalnem združenju skrbnikov študentske finančne pomoči. »Vidim, da šole želijo zadržati nekaj sredstev za učence, ki pridejo k njim pozneje s težavami, povezanimi s covidom. Ta [kriza] povzroča dolgotrajno bolečino.'