Trumpova administracija se trudi braniti zmanjšanje proračuna za posebne olimpijske igre

Trumpova administracija se trudi braniti zmanjšanje proračuna za posebne olimpijske igre

Trumpova administracija se je soočala z izčrpnimi napadi in dvostranskim odrivom, ko se je v sredo trudila zagovarjati svoj predlog o ukinitvi zveznega financiranja Specialne olimpijade.

Proračunski načrt predsednika Trumpa zmanjšuje programe vseh vrst, vendar je ideja o zmanjšanju zvezne podpore za ljubljeno organizacijo povzročila ogorčenje daleč naokoli.

To vprašanje se je pojavilo na zaslišanju predstavniškega doma v torek in do srede popoldne so se ugledni zakonodajalci GOP zaobljubili, da bodo zaščitili 17,6 milijona dolarjev za specialno olimpijado, ki ljudem z motnjami v duševnem razvoju daje možnost, da tekmujejo na številnih atletskih tekmovanjih.

Trumpov predlagani proračun za leto 2020 je zaznamoval tretje leto, ko je ministrica za izobraževanje Betsy DeVos predlagala zmanjšanje. Ko pa se je po torkovem zaslišanju širila beseda, so se vrstili napadi s Capitol Hilla, predsedniške kampanje in Twitterja.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

DeVos je zagovarjal predlog in dejal, da ima posebna olimpijada koristi od zasebne filantropske podpore.

»Specijalna olimpijada ni zvezni program. To je zasebna organizacija. Všeč mi je njegovo delo in osebno sem podprla njegovo poslanstvo,' je dejala v izjavi v sredo. »Obstaja na desetine vrednih neprofitnih organizacij, ki podpirajo študente in odrasle invalide, ki ne dobijo niti centa zveznih subvencij. Toda glede na naše trenutne proračunske realnosti zvezna vlada ne more financirati vsakega vrednega programa, zlasti tistih, ki uživajo močno podporo zasebnih donacij.'

To je malo pripomoglo k umiritvi nevihte.

'Trump in DeVos želita zmanjšati porabo za izobraževanje in vrniti denar za specialno olimpijado, potem ko sta dala davčne olajšave najboljšim 1%. Neverjetno,« je na Twitterju zapisal senator Bernie Sanders (I-Vt.), ki si prizadeva za nominacijo demokratov za predsednika. 'Ko bomo v Beli hiši, bomo razjasnili naše nacionalne prioritete.'

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

'To je popolnoma nezaslišano,' je dejala senatorka Amy Klobuchar (Minn.), še ena demokratska predsedniška kandidatka.

Kongres je večkrat zavrnil Trumpovo prošnjo za ukinitev financiranja in namesto tega vztrajno povečeval sredstva za specialno olimpijado, z 12,6 milijona dolarjev leta 2017 na 15,1 milijona dolarjev leta 2018 na 17,6 milijona dolarjev letos.

Zdi se, da je predlog tudi letos mrtev. Sen. Roy Blunt iz Missourija, najvišji republikanec v senatu, ki nadzoruje proračunska sredstva za ministrstvo za izobraževanje, je v izjavi dejal, da predlog zakona njegove zbornice ne bo zmanjšal financiranja.

Povedal je, da je ponosen, da je v Missouriju dom največjega vadbenega centra Specialne olimpijade na svetu in da se je ta mesec pravkar vrnil s svetovnih iger v Združenih arabskih emiratih. Rekel je, da je videl, 'kot sem že večkrat, kakšen velik vpliv ima organizacija na športnike, njihove družine in njihove skupnosti.'

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Na letošnjih svetovnih igrah je sodelovalo več kot 7000 športnikov iz 170 držav. Moto specialne olimpijade – »Naj zmagam, če pa ne morem zmagati, naj bom pogumen v poskusu« – je odmevalo pri mnogih ljudeh, prav tako duh tekmovanja in medsebojne podpore, ki jih igre vzbujajo.

V torek je senator Mitt Romney (R-Utah), ki je nadziral zimske olimpijske igre 2002, izrazil podporo zveznemu financiranju in dejal, da igrajo igre »veliko vlogo v življenju mnogih, mnogih Američanov in mnogih ljudi po vsem svetu«.

Nekdanji guverner Ohia John Kasich, drugi republikanec, je predlog za prenehanje zveznega financiranja označil za 'nezaslišanega' in 'smešnega'.

V predstavniškem domu se je predstavnik Tom Cole iz Oklahome, najvišji republikanec v pododboru za proračunska sredstva za izobraževanje, strinjal, da bo končni predlog zakona ohranil sredstva za posebne olimpijske igre. 'Nobenega dvoma ni, da bo tako,' je dejal.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Vrinec se je vnetil v torek na Capitol Hillu, ko so demokrati predstavniškega doma, ki sedijo v pododboru za proračunska sredstva, pritisnili na DeVosa, naj zagovarja svoj proračunski načrt.

'Ali veste, koliko otrok bo prizadel ta rez?' je vprašal predstavnik Mark Pocan (D-Wis.). Ministrica za šolstvo je rekla, da ne ve. 'Odgovarjal bom namesto vas,' je odgovoril. 'To je 272.000 otrok.'

Predstavnik Specialne olimpijade v sredo ni vrnil zahteve za komentar.

Specialna olimpijada je eden od mnogih programov, ki jih Trump proračun odpravi ali zmanjša. Na splošno proračun ministrstva za izobraževanje odšteje 8,5 milijarde dolarjev, kar je 12-odstotno zmanjšanje.

Na zaslišanju je DeVos malo napredovala v svoji obrambi, deloma zato, ker so jo odrezali demokratski poslanci.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

'S tem proračunom smo morali sprejeti nekaj težkih odločitev,' je dejala. Dodala je: 'Mislim, da je Specialna olimpijada odlična organizacija, ki jo dobro podpira tudi filantropski sektor.'

Pocanova pisarna je v torek zvečer na Twitterju objavila videoposnetek njune izmenjave, a tudi njegovi pomočniki so povedali, da niso prepričani, zakaj se je tako dramatično razmahnila. Do srede popoldne so si videoposnetek ogledali več kot 1,1 milijona krat. En pomočnik je to pripisal kombinaciji DeVosove nepriljubljenosti in priljubljenosti Specialne olimpijade.

V sredo je DeVosova izjava označila kritiko za 'nesprejemljivo, sramotno in kontraproduktivno' in zagovarjala svoj proračunski načrt, čeprav je izrazila podporo poslanstvu skupine. Leta 2017 je DeVos, milijarderka, svojo plačo namenila štirim dobrodelnim organizacijam, vključno s Specialno olimpijado.

Zdelo se je, da so ona in drugi v agenciji razočarani, ker niso dobili kredita za ohranjanje ravni financiranja v višini 13,2 milijarde dolarjev za zakon o izobraževanju posameznikov s posebnimi potrebami, ki je glavni vir zveznega financiranja za posebno izobraževanje v javnih šolah.

Mike DeBonis in Erica Werner sta prispevala k temu poročilu.