Trumpova administracija namerava kljub pomislekom preseliti raziskovalne oddelke USDA

Trumpova administracija namerava kljub pomislekom preseliti raziskovalne oddelke USDA

Minister za kmetijstvo Sonny Perdue načrtuje preselitev dveh vplivnih znanstvenih agencij iz centra Washingtona, kar je pobuda za prihranek stroškov, za katero se kritiki bojijo, da bi lahko povzročila množične odstope med zaposlenimi, ki izvajajo kritične kmetijske raziskave in pripravljajo statistične podatke, ki oblikujejo kmetijsko politiko.

Na sestanku prejšnji teden je Chris Hartley, vršilec dolžnosti administratorja Službe za ekonomske raziskave ministrstva za kmetijstvo, povedal raziskovalcem te agencije, naj pričakujejo pisma o prerazporeditvi sredi maja, po besedah ​​dveh uslužbencev ERS, ki sta govorila pod pogojem anonimnosti, da bi razpravljala o notranjih posvetovanjih.

Čeprav nova lokacija še ni bila objavljena, je Hartley povedal raziskovalcem, da bodo imeli približno 120 dni, da izkoreninijo svoje družine in se prijavijo na dolžnost. od Za gostovanje agencije se poteguje 68 mest , College Park in Montgomery County, Md., so v nekaj deset milj od njegovih trenutnih pisarn. Številni kandidati, kot so Denver, Des Moines in Kansas City, so na stotine ali več kot tisoč milj stran.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Osebje na Nacionalnem inštitutu za hrano in kmetijstvo, ki ga je Perdue prav tako izbral za selitev, ni prejelo datuma za selitev, je povedal uslužbenec NIFA, ki je govoril pod pogojem anonimnosti, ker oseba ni bila pooblaščena za razpravo o selitvi.

Načrt premestitve je bil razkrit avgusta, kar je uvod v široko prestrukturiranje delovne sile USDA, ki ga je Perdue napovedal ta mesec, poimenovano »OneNeighborhood«. Med drugimi določbami želi konsolidirati zaposlene USDA, tako da jih preseli iz najetih prostorov v regiji glavnega mesta v dve stavbi v lasti oddelkov na območju DC, ki sta v fazi prenove.

NIFA najema drage nepremičnine na obali DC. ERS ima v najemu pisarne v bližnji Patriots Plaza. V skladu z načrtom OneNeighborhood bi se nekateri zaposleni v NIFA in ERS preselili v prenovljene pisarne DC, v skladu z memorandumom z dne 19. aprila, ki ga je pridobil The Washington Post. Toda večini zaposlenih v obeh agencijah bo naloženo, da se preselijo na lokacijo, ki še ni bila poimenovana, kar bi jih po mnenju Perdueja približalo kmetom.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Načrt je sprožil vznemirljivo konkurenco v nacionalnih kmetijskih središčih, saj je skoraj 140 podjetij, univerz, mestnih razvijalcev in lokalnih gospodarskih svetov lobiralo, da bi postali novi domovi agencij. Vendar je pritegnila ostre ugovore s strani demokratov v kongresu, zaposlenih pri USDA in dvostrankarske koalicije nekdanjih voditeljev USDA, ki se bojijo, da bi ta poteza uničila obe agenciji, ki že izgubljata osebje zaradi ostrih znižanj proračuna, ki jih je predlagala Trumpova administracija.

Uslužbenec NIFA je ocenil, da se je agencija zmanjšala s približno 400 zaposlenih na 200, odkar je predsednik Trump prevzel funkcijo. 'Vsaka dva dni nekdo odide' na drugo službo ali predčasno upokojitev, je dejal uslužbenec.

ERS se je zmanjšal z več kot 300 zaposlenih na 250, je povedala Sandra Salstrom, pravna zastopnica pri Ameriški federaciji vladnih uslužbencev, sindikatu zveznih delavcev.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Pisarna Perdue se ni odzvala na prošnje za razpravo o predlogu. Tiskovni urad sekretarja je v pisni izjavi dejal, da je načrt preselitve del širšega 'prizadevanja, da bi USDA postal najbolj učinkovit, učinkovit in na stranke osredotočen oddelek v celotni zvezni vladi', pri čemer trdi, da bo ta poteza 'zmanjšala stroške' in hkrati prinesla Delavci USDA 'bližje vsem svojim deležnikom.'

Pretekli glavni znanstveniki USDA so izrazili 'globoko zaskrbljenost' v pismu kongresu, ki ga je sopodpisalo več kot 70 nekdanjih uradnikov USDA, dekanov univerz in kmetijskih znanstvenikov. 'Pri večji selitvi bo prišlo do znatne izgube osebja zaradi nepripravljenosti ali drugih okoliščin, ki preprečujejo selitev,' je zapisano v pismu. Podpisniki so bili tudi zaskrbljeni, da bi poteza lahko porušila tesne vezi med temi uradi in bližnjimi zveznimi raziskovalnimi agencijami, kot so Nacionalna znanstvena fundacija, Nacionalni inštituti za zdravje in Ministrstvo za energijo.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

»Ta parohialna ideja, kot: 'Washington vse pokvari. Preselimo ga iz mesta« spregleda pomembno vlogo, ki jo igra ta agencija,« je dejala predstavnica Chellie Pingree (D-Maine), članica odbora za kmetijstvo predstavniškega doma, ki je uvedla zakonodajo za blokiranje selitve. 'Obstaja samo povečana raven zaskrbljenosti glede te uprave, na splošno glede zbiranja podatkov in znanosti.'

Trenutno ni glavnega znanstvenika, ki bi nadzoroval raziskave pri USDA. Trumpov prvi kandidat, radijski voditelj Sam Clovis, ni imel znanstvenih pooblastil in je svojo nominacijo leta 2017 umaknil zaradi povezav z rusko preiskavo. Scott Hutchins, drugi kandidat, je čakal na potrditev senata, ko je bil januarja imenovan za namestnika podsekretarja za raziskave, izobraževanje in gospodarstvo, položaj, ki ne zahteva odobritve kongresa.

Narod ima naraščajoče prebivalstvo, ki ga je treba nahraniti, podnebje, ki se spreminja, in 'raziskovalni proces, ki še naprej drsi,' je dejal Gale Buchanan, ki je bil podsekretar za raziskave, izobraževanje in ekonomijo pri Georgeu W. Bushu in ki je podpisal opozorilo pred predlagano potezo. 'Smo na poti za trčenje - ne bom rekel katastrofe - vendar smo na poti za trčenje.'

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Služba za ekonomske raziskave je statistična agencija, katere poročila, kot je letna raziskava podeželske Amerike, vplivajo na odločitve politike in industrije. Njeni ekonomisti preučujejo tako raznolike predmete uvoz avokada , prakse kmetijskega dela in zanašanje na nacionalni program pomoči v hrani, pri čemer je slednji pogost republiški cilj za zmanjšanje proračuna.

NIFA financira raziskovalce na univerzah za dodelitev zemljišč in drugih institucijah po vsej državi. Financirala je kmetijske robote, znanost za urejanje genov in celo vesoljske črve - januarja je USDA objavila načrt za pošiljanje ogorčic, majhnih parazitskih črvov, ki ubijajo žuželke, na Mednarodno vesoljsko postajo, da bi preverili, ali lahko črvi nadzorujejo škodljivce v mikrogravitaciji.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Veliko nas vidi NIFA kot jedro USDA v smislu odkrivanja znanja, potrebnega za prihodnost prehranjevanja sveta,' je dejal Jack Payne, podpredsednik Univerze na Floridi za kmetijstvo in naravne vire.

Donacije NIFA spodbujajo tudi raziskave kmetijstva in podnebnih sprememb, znanost, ki jo Trumpova administracija zavrača. Nadzira tudi mladinsko organizacijo 4-H. Ko je NIFA nedavno izdelala politiko za podporo LGBT skupnost 4-H , je to povzročilo 'ogromen smrad' v pisarni tajništva, je dejal uslužbenec NIFA.

Generalni inšpektor USDA pregleduje predlog za ugotoviti, ali Perdu ima pooblastilo za premikanje pisarn. Zastopnica Steny H. Hoyer (D-Md.) in Del. Eleanor Holmes Norton (D-D.C.) sta se prepirali v aprilsko pismo da USDA nima proračunskih pooblastil in mora zaprositi za odobritev odbora za proračunska sredstva Parlamenta in Senata.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Kongres je v svojem predlogu proračuna za leto 2019 uradu tajništva naročil, naj zadrži načrt, pri čemer je navedel 'nezadostne informacije in utemeljitev' za premestitev.

Predsednikov predlog proračuna za leto 2020 zahteva 15,5 milijona dolarjev za selitev ERS in 9,5 milijona dolarjev za selitev NIFA. Prav tako zmanjša financiranje ERS s 87 milijonov dolarjev na 61 milijonov dolarjev, agencijo pa bi zmanjšal na 160 položajev . Zahteva bi tudi odpravila raziskave o varnosti preskrbe s hrano in podeželskem gospodarstvu, hkrati pa bi se osredotočila na finančne informacije kmetij, podatke o potrošnikih in trgovino. Kongres je prezrl podobna znižanja, predlagana v letih 2018 in 2019.

Jeseni je USDA najela računovodsko družbo Ernst & Young za 340.000 $, da bi usmerjala selitev znanstvenih agencij. Kristi J. Boswell, višja svetovalka sekretarja USDA, je članom kongresa povedala, da namerava sekretar razkriti zmagovalni izbor maja in hkrati objaviti analizo stroškov in koristi.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Od senatorjev, članov kongresa, guvernerjev, voditeljev skupnosti, združenj poslovnih voditeljev in lokalnih skupnosti smo prejeli kupe in kupe in kupe podpornih pisem,' je dejal Boswell med marčevsko kongresno obravnavo o predlogu.

Tim Daman, predsednik regionalne gospodarske zbornice Lansing v Michiganu, je dejal, da je 'zadovoljen', da je East Lansing kandidat. 'Michigan je ena najbolj kmetijsko raznolikih zveznih držav v državi,' je dejal, kjer živi 50.000 kmetij, Michigan State University in nova mlečna tovarna, zasnovana za proizvodnjo 300 milijonov funtov sira letno (skoraj teža, v cheddarju, dveh Washingtonski spomeniki). 'Regija je ponosna na naše kmetijske korenine in naložbe, ki jih je industrija vložila v našo skupnost.'

Craig Beyrouty, dekan kmetijske šole na Univerzi v Marylandu v College Parku, je dejal, da bo ponudba njegovega mesta izpolnila Perduejevo željo, da preseli agencije, hkrati pa obdrži NIFA na zeleni liniji podzemne železnice DC. Dejal je, da bi lahko novo stavbo v College Parku postavili v 18 mesecih, a drugih podrobnosti ni želel navesti. Poleg lokacije, ki je na voljo v College Parku, ima USDA v lasti 7.000 hektarjev v bližnjem Beltsvilleu, Md.

'Obstaja velika količina podpore, da se NIFA in ERS nahajata v okrožju Washington ali zelo blizu njega,' je dejal Beyrouty.

'Z vidika tega, kar dejansko počnemo v naši agenciji, preprosto ne vidimo nobenega dobrega razloga za to,« je dejal uslužbenec NIFA. 'To preprosto nima nobenega smisla.'

Preberi več:

Poročilo: Trumpova 'uničevalna žogica' znanosti ogroža javno zdravje in okolje

Verjetno naslednji predsednik odbora za znanost želi vrnitev k znanosti

Senat je po daljšem prostem delovnem mestu potrdil Trumpovega svetovalca za znanost in tehnologijo