Posebni ed je treba spremeniti. Vermont pokaže, kako.

Posebni ed je treba spremeniti. Vermont pokaže, kako.

V preveč šolah posebna vzgoja otrokom škodi namesto da bi pomagala. Učenci s posebnimi potrebami so izpuščeni iz osnovnih poučnih razredov in redko dobijo dodaten čas pouka pri nadarjenem učitelju. Še huje, preveč študentov s posebnimi potrebami prejema navodila od parastrokovnjakov, ki imajo le redko močne učne sposobnosti ali strokovno znanje o vsebini. Skratka, dobronamerna prizadevanja za pomoč otrokom v stiski delajo ravno nasprotno.

Na srečo nekateri šolski sistemi izvajajo pomembne prenove. Prednjači Vermont, letos poleti pa je država sprejela korenite spremembe, ki so dramatično prenovile pristop k posebnemu izobraževanju.

Po zakonu Vermonta, ki bo začel veljati v tem šolskem letu, bodo otroci s posebnimi potrebami veliko bolj vključeni v tradicionalne učilnice. Študenti, ki imajo težave v državi, bodo dobili tudi več časa za poučevanje in imeli bodo učitelje in intervencije, ki bodo bolje usmerjeni v njihove akademske potrebe.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Morda je najbolj presenetljivo, da je država uvedla te spremembe v specialno izobraževanje, ne da bi povečala financiranje, in mnogi menijo, da bodo spremembe dolgoročno prihranile državni denar.

Jasno je, da je specialno izobraževanje v krizi. Dosežki učencev s posebnimi potrebami so nizki, razlika v dosežkih velika, in kljub junaškim prizadevanjem šol in učiteljev se vrzel ne zmanjšuje. Nekaj ​​študentov s celo blagimi motnjami je pripravljenih na fakulteto ali kariero.

Po drugi strani šolski sistemi trdijo, da nimajo osebja ali orodij za popolno podporo študentom s posebnimi potrebami. Eno predmestno šolsko okrožje v Pensilvaniji, na primer, nedavno trdil šel bi v stečaj deloma zaradi naraščajočih stroškov posebnega izobraževanja.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Velik del problema je način porabe sredstev za posebno izobraževanje. Prepogosto se dolarji porabijo za povečanje števila odraslih, kot so paraprofesionalci. Toda ti pomočniki učiteljev redko imajo strokovno znanje, da bi študentom pomagali pri obvladovanju akademskih predmetov.

Hkrati se od učiteljev specialnega izobraževanja zahteva, da naredijo veliko preveč, vključno z vodenjem individualiziranih izobraževalnih programov učencev, pomoč pri vedenjskih težavah, strokovnjaki za pravo, pisanje poročil in poučevanje branja, matematike in pisanja. Nihče ne more biti strokovnjak za tako raznoliko paleto veščin.

Ta strategija je slaba za otroke, slaba za učitelje in slaba za davkoplačevalce. Najem bolj usposobljenega osebja in jim omogočiti, da igrajo po svojih močeh, deluje bolje in ne stane niti peni več. Morala zaposlenih se dvigne tudi, ker učitelji naredijo več tistega, v čemer so odlični.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Šole, ki so ubrale ta pristop, so zabeležile porast dosežkov in zmanjšanje vrzeli. S prestrukturiranjem svojih sistemov posebnega izobraževanja je eno šolsko okrožje v Massachusettsu zmanjšalo vrzel v dosežkih med dijaki specialnega in splošnega izobraževanja srednješolcev za približno 40 točk pri matematiki in angleščini ter zmanjšalo število bralcev s težavami za dve tretjini na osnovni ravni. .

Do neke mere je razlog za te koristi le zdrava pamet: ko imajo učenci s posebnimi potrebami dostop do visoko usposobljenih učiteljev in močnega učnega načrta, se naučijo več, ker so standardi višji, materiali so boljši in poučevanje je strožje. Nato dodajte dodaten čas s strokovnimi učitelji, ki so osredotočeni na posebne potrebe učencev – in ni presenetljivo, da učenje hitro narašča

Spremembe v Vermontu že dolgo prihajajo. Prizadevanja so se začela leta 2002, ko se je državna koalicija začela zavzemati za to, da imajo učenci s posebnimi potrebami enake možnosti učenja – in v istih učnih okoljih – kot študenti brez invalidnosti.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Nastali zakon je bil sprejet maja in okrožjem odvrača od uporabe parapedukatorjev za akademike; spodbuja splošno izobraževalno osebje, da pomaga učencem s posebnimi potrebami; in podpira ustvarjanje kadra visoko usposobljenih intervencionistov, strategije, ki jih močno podpirajo specializirani starši, učitelji in vodje.

Druge države in okrožja bi lahko kmalu sledili zgledu Vermonta. Gruzija je na primer pred kratkim izgubila velik del tožba ker je sodnik ugotovil, da je bil njen sistem izobraževanja študentov s čustvenimi in vedenjskimi motnjami – program, ki je letno služil več deset tisoč otrokom v ločenih učilnicah ali ločenih zgradbah z ločenim osebjem – neustaven.

Seveda samo prenova Vermonta ne bo dovolj. Učitelji splošnega in specialnega izobraževanja bodo potrebovali nove pristope poučevanja, urnike, osredotočene na študente, vodje, ki bodo svojemu osebju pripravljeni dovoliti specializacijo. Na srečo bo pri tem pomagal tudi zakon Vermonta.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

A na koncu specialno izobraževanje ni v koraku s časom. Zadovoljevanje potreb študentov s posebnimi potrebami zahteva napreden pristop, ki temelji na pričakovanju, da so tudi učenci z najpomembnejšimi potrebami sposobni in pripravljeni na učenje s pravo podporo.

Nathan Levenson je nekdanji nadzornik šol v Arlingtonu, Mass.; član šolskega sveta; in izvršni direktor zasebne industrije. Je generalni direktor Skupina za upravljanje okrožja .