Odkrila je izgubljeno pokopališče in skrivnost, ki jo želi rešiti: Kdo je tam pokopan?

Odkrila je izgubljeno pokopališče in skrivnost, ki jo želi rešiti: Kdo je tam pokopan?

HARPERS FERRY, W. Va. — Lani poleti je Bonnie Zampino prvič opazila nekaj nenavadnega na gozdnatem zemljišču v hribih nad tem zgodovinskim mestom.

Zampino, vodja primerov ozdravljenih uživalcev drog, ki živi v sosednji skupnosti Bolivar, se je na svojih pohodih po Harpers Ferryju, mestu, kjer je zgodovina večkrat pustila pečat, srečevala z zanimivostmi iz preteklosti. Vas s pogledom na reke Shenandoah in Potomac je najbolj znana po neuspešnem napadu proti suženjstvu, ki ga je vodil abolicionist John Brown leta 1859. Bila je tudi prizorišče bitke državljanske vojne in je gostila velike kontingente čet Unije in Konfederacije.

50-letna Zampino se je kot hobi ukvarjala z zanimanjem za zapuščene podeželske posesti, fotografiranjem in raziskovanjem starih zemljiških evidenc. Toda osamljeni del gozdov zahodno od zgodovinskega središča in narodnega parka Harpers Ferryja ni bil podoben ničemu, kar je videla prej. Tanke, nazobčane kamnite plošče, zlepljene v vrstah. V tleh so bile vdolbine v velikosti kopalne kadi - kar je Zampino pozneje izvedel, je lahko znak poselitve grobov. Majhen, bel nožni kamen je nemirno sedel v zemlji, kot ohlapni zob.

'Unflinching': Dan, ko je bil John Brown obešen zaradi napada na Harpers Ferry

Odločila se je izvedeti več o posesti v lasti mesta. Zapisov je bilo malo, toda po mesecih arhivskega iskanja je Zampino razvil teorijo, da je ta del gozda pozabljen ostanek nekaterih najtemnejših in najbolj krvavih dni v državi. Misli, da je odkrila izgubljeno pokopališče mrtvih Uniona.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Njena hipoteza je v tem trenutku samo to. Tudi če so na mestu pokopani posmrtni ostanki vojakov, je število trupel negotovo. Zampino detektivsko delo je bilo zapleteno zaradi zmedenih in včasih nasprotujočih si zapisov iz let takoj po državljanski vojni, ko so bila številna trupla, ki jih je pustila za sabo najbolj smrtonosni konflikt v Ameriki, izkopana in - vsaj v primeru zveznih čet - premeščena v posebne počivališča.

Toda Zampino je odkril prepričljivo dokumentarno podporo za nadaljnjo preiskavo, vključno s Službo narodnih parkov in vojaškimi zapisi - nekateri segajo 150 let nazaj -, ki kažejo na vojaško pokopališče na zadevni lokaciji in kažejo, da je kmalu po koncu vojne zanemarjeno.

'Kdor koli je tukaj, bi rada vedela,' je rekla, ko je nedavno popoldne stala na lokaciji v Harpers Ferryju. Ozek pas razpokanega pločnika poteka skozi tisto, kar Zampino meni, da je staro pokopališče. Tla je bila prekrita z zdrobljenim listjem in odpadlim vejam. 'To ne bi smelo izgledati tako,' je rekla.

Korenine skrivnosti, ki jo je Zampino poskušal rešiti, ležijo v večinoma pozabljenem epilogu državljanske vojne. Ameriška vojska se že dolgo ponaša z zvestobo, s katero vrača posmrtne ostanke tistih, ki so umrli v spopadih. Po koncu vojne leta 1865 se je ta prizadevanja odvijala v velikem obsegu, ko so se zvezni uradniki odpravljali na bojišča, da bi pridobili trupla vojakov, včasih v naprednih stanjih razkroja. Te posmrtne ostanke so ponovno pokopali na novih narodnih pokopališčih.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Delo, čeprav mučno, je vlada ocenila kot nujno, sorodniki padlih pa so ga pozdravili.

»Besede ne morejo opisati hvaležne olajšave, ki jo je to delo prineslo številnim žalostnim gospodinjstvom,« je zapisal David Wills, odvetnik, ki je vodil prizadevanja za ustanovitev narodnega pokopališča Gettysburg.

John Frye, lokalni zgodovinar in kustos sobe Western Maryland v brezplačni knjižnici Washington County Free Library v Hagerstownu, Md., je dejal, da je malo verjetno, da bi zvezna vlada lahko spregledala precejšnje število trupel v Harpers Ferryju med svojimi prizadevanji za iskanje. Zampino je dejala, da verjame, da je bilo na tem mestu pokopanih od deset do nekaj sto vojakov na podlagi zapisov, ki jih je pregledala.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Ne morem si predstavljati, da bi Združene države Amerike pustile 300 grobov vojakov Unije neoznačenih,' je dejal Frye v intervjuju.

Legenda pravi, da je med državljansko vojno izginil tovor zlata Unije. Ali ga je FBI pravkar našel?

Zampino se je navadila na skepticizem - ali navadno zmedo: na začetku njenega lanskega raziskovalnega projekta se je zdelo, da večina ljudi ni vedela, da so bila trupla kdaj pokopana na mestu, ki ga je odkrila. 'Bolj ko nisem mogla dobiti informacij, bolj sem si mislila: 'Človek, želim to ugotoviti,',' se je spominjala.

Končno je odkrila poročilo Službe narodnih parkov iz leta 1959, v katerem je parcela označena kot pokopališče Pine Grove, ustanovljeno leta 1852 ali okoli njega. V poročilu je bilo navedeno, da je bilo »pokopališče med državljansko vojno uporabljeno kot pokopališče«.

V nacionalnem arhivu je Zampino odkrila pisma med vojaškimi uradniki od leta 1866 do 1869, ki razpravljajo o 'pokopališču državljanov' - ločeno od drugih znanih pokopališč v Harpers Ferryju -, za katero meni, da je Pine Grove. Poročilo generalnega intendanta iz leta 1866 pravi, da pokopališče 'vsebuje številne grobove vojakov, ki naj bi jih bilo najmanj 75', ki se 'ne razlikujejo od grobov državljanov'.

Že takrat pa je vladala zmeda glede tega, kaj je na pokopališču.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Leta 1867 je vojaški častnik v odgovoru na zahtevo, da se obzidje pokopališča obnovi, da bi zaščitili mešane grobove vojakov in civilistov, odgovoril, da so bila 'vsa trupla ameriških vojakov, pokopanih na Harpers Ferryju' že prestavljena na nacionalno pokopališče Winchester. v Virginiji. Vojaški zapisi o mrtvih v vojni iz tistega časa navajajo, da je bilo na stotine trupel vojakov prestavljenih iz Harpers Ferryja v Winchester med letoma 1866 in 1867, vendar so nejasne glede tega, s katerega pokopališča so prišli. Zampino je dejal, da so morda prišli z bolj znanega in osrednjega pokopališča Harper.

Na tej točki, je dejal Zampino, je edini način za rešitev vprašanj, ki jih postavljajo dokumenti, fizični pregled kraja za grobove in človeške ostanke. V ta namen upa, da bo sodelovala s Komisijo za zgodovinske znamenitosti Harpers Ferry, da bi zaprosila za nepovratna sredstva, ki bi financirala radar, ki prodira v tla.

'Mislim, da je vredno nadaljevati,' je dejala Deborah McGee, predsednica komisije.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Če taka raziskava potrdi prisotnost posmrtnih ostankov vojakov, je dejala uprava nacionalnega pokopališča, je 'pripravljena zagotoviti vladne oznake in/ali nagrobni prostor na nacionalnem pokopališču.'

Ne glede na izid, je dejala Zampino, verjame, da je po stoletju in pol čas, da se reši skrivnost, kdo počiva na pokopališču Pine Grove.

'Tukaj so ljudje,' je rekla. 'In nihče ne ve, kdo so.'

Preberite več Retropolis:

Arheologi pravijo, da so na avtocesti v Virginiji morda našli 'čarovniško steklenico' iz obdobja državljanske vojne

Njena podoba je bila 100 let pokopana blizu bojišča državljanske vojne. Potem sem jo našel.

'Atentatorji!': Vohun Konfederacije je bil obtožen pomoči pri umoru Abrahama Lincolna. Potem je izginil.

Dvaintrideset strašljivih posnetkov obešanja. In nihče ni vedel, kdo so bile žrtve - do zdaj.