'Jaz sem politični zapornik': Mouthy Martha Mitchell je bil George Conway iz Nixonove dobe

'Jaz sem politični zapornik': Mouthy Martha Mitchell je bil George Conway iz Nixonove dobe

V psiholoških krogih obstaja neuradni koncept, imenovan »učinek Marthe Mitchell«. To je težnja, da bi nekoga diagnosticirali kot duševno bolnega preprosto zato, ker je zgodba, ki jo pripovedujejo, tako bizarna, ne da bi preverili, ali je bizarna zgodba resnična.

To se je zgodilo z Martho Mitchell, odkrito ženo generalnega državnega tožilca predsednika Richarda M. Nixona, Johna Mitchella. Zaradi svojih divjih trditev o Nixonovi administraciji so jo zavrnili kot 'noro', možu pa je postavila javni ultimat, naj izbere njo ali predsednika.

Poslušajte to zgodbo na 'Retropod':Za več pozabljenih zgodb iz zgodovine poslušajte na spletu ali se naročite: Apple Podcasti | Google Podcasts | Stitcher | Več možnosti

Ta teden je Washington zajel še en zakonski spor, ko je predsednik Trump tvitnil žalitve Georgea Conwaya, moža svetovalke Bele hiše Kellyanne Conway, in ga označil za 'popolnega poraženca' in 'moža iz pekla'. Kellyanne Conway je v četrtek dejala, da ne namerava odstopiti. Za razliko od Mitchella George Conway ni obtožen duševne bolezni. Pravzaprav je v zadnjem času tvitnil, da je Trump tisti z duševno boleznijo.

Mitchell je na družbeno sceno Washingtona prispela leta 1969, ko je njen mož postal Nixonov generalni državni tožilec in desna roka. Dolga leta je bila duhovita južnjakinja nazdravlja mesta in televizije, pogosto je klicala novinarje in se pojavljala v večernih pogovornih oddajah, da bi se šalila o protivojnih protestnikih in sodnikih vrhovnega sodišča, ki ji niso bili všeč, zaradi česar je dobila vzdevek »Usta juga«. Bila je celo gostujoča v komični oddaji 'Rowan & Martin's Laugh-In', pri čemer je izkoristila svoj ugled, ima očarljive trače:

Lily Tomlin (kot radovedna telefonska operaterka Ernestine): »Povejte mi, gospa Mitchell, ali vam ostane kaj časa za hobije?«

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Mitchell: »Da. Rad berem smešne časopise.'

Tomlin: 'Smešni dokumenti - kateri so vaši najljubši?'

Mitchell: 'The New York Times in Washington Post.'

Za nekatere bi lahko šel njen komentar predaleč. V podcastu Slate “ Počasno gorenje ,« Leon Neyfakh opisuje Nixona na neki točki, ko je svojemu vodji osebja rekel: »Moramo izklopiti Martho.«

Spomladi 1972 je John Mitchell odstopil kot generalni državni tožilec, da bi postal vodja Nixonove kampanje za njegovo ponovno izvolitev. Junija se je Martha pridružila svojemu možu v Kaliforniji na več dogodkih kampanje. Tam je v noči na 17. junij John Mitchell dobil klic glede nekaterih aretacij v hotelu Watergate.

Pozabljeni varnostnik, ki je odkril vlom v Watergate

Po mnenju Boba Woodwarda in Carla Bernsteina je Mitchell spoznal, da bi se lahko razburila, če bi njegova žena izvedela, da pozna enega od aretiranih moških, Jamesa McCorda, in o tem povedala novinarjem ter jih tako opozorila na povezavo med vlomilci in vlomilci. predsednik. Ko se je torej vračal v Washington, je varnostnikom, ki delajo za kampanjo, naročil, naj njegovo ženo v Kaliforniji obdržijo v temi – in ji preprečijo, da bi klicala predstavnike medijev.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

A ugotovila je, da je, in tako kot je njen mož napovedal, je kmalu poklicala Helen Thomas iz UPI.

'Utrujena sem od celotne operacije,' je dejala, preden je Thomasu povedala, da daje svojemu možu 'ultimatum' - njo ali Nixonu.

'Pogovor se je nenadoma končal, ko se je izkazalo, da ji je nekdo vzel telefon iz roke,' je poročal Thomas. 'Slišalo se je, da je rekla: 'Samo pojdi stran'.'

Martha Mitchell je pozneje povedala, da jo je odkril eden od stražarjev in iz stene strgal telefon. Kot je povedala, so jo več dni zadrževali v hotelski sobi, kjer jo je stražar držal, ko ji je zdravnik injiciral pomirjevala, njena mlada hčerka pa je ves čas opazovala.

'Črno-modra sem,' je povedala Thomasu nekaj dni pozneje. 'Sem politični zapornik.'

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

(Kot ugotavlja nekdanji novinar Washington Posta Jeff Stein Newsweek , moški, ki ga je Mitchell obtožil, da jo je pogruntal in »ugrabil«, Stephen King, je zdaj Trumpov veleposlanik na Češkem.)

'Zgodovinarji se ne strinjajo glede tega, kaj točno je Martha Mitchell res vedela o Watergateu,' je dejal Neyfakh. Toda novinarjem je povedala, da je njen javni ultimat njenemu možu namenjen temu, da ga reši iz 'vseh teh umazanih stvari, ki se dogajajo'.

Nixonov tabor se je upiral in širil govorice, da je alkoholičarka z duševno boleznijo.

Nixon je imel seznam sovražnikov. Zdaj pa tudi Trump.

Teden dni in veliko telefonskih klicev Thomasa kasneje se je zdelo, da je Mitchell dobila, kar je želela. John Mitchell je Nixonu podal svoj odstop in zapisal: 'Ugotovil sem, da ne morem več [opravljati dela] in še vedno izpolnjevati edino obveznost, ki mora biti na prvem mestu: srečo in blaginjo moje žene in hčerke.'

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Praznovanje Marthe Mitchell - 'Imel bom žogo v New Yorku!' je povedala za New York Times - ni trajalo. Naslednje leto, ko je njen mož ostal zvest Nixonu v svojem pričanju v senatu, je 'odšel in mi zapustil 945 dolarjev,' je povedala za Washington Post. Ločila sta se in približno v času njegovega kazenskega sojenja leta 1975 ga je tožila zaradi preživnine.

Martha Mitchell je umrla zaradi raka leta 1976 v starosti 57 let. Njen odvetnik je za UPI povedal, da je bila 'obupno bolna, brez prijateljev in brez sredstev.' Pokopana je bila v njenem domačem kraju Pine Bluff, Ark.

John Mitchell je bil spoznan za krivega zarote, krive prisege in oviranja pravosodja v zvezi z vlomom v Watergate in je preživel 19 mesecev v zaporu.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Leta 1977 je Nixon še zadnjič vrgel Martho pod avtobus in novinarju Davidu Frostu povedal, da so Marthine domnevne težave z duševnim zdravjem spomladi 1972 odvrnile Johna od tega, da bi 'pazil na trgovino', s čimer je dovolila, da se je zgodila kriza Watergate.

'Če ne bi bilo Marthe, ne bi bilo Watergatea,' je dejal.

Ta zgodba je bila posodobljena s položajem Stephena Kinga kot Trumpovega veleposlanika na Češkem.

Preberite več Retropolis

Policist, ki je prijel predsednika

Pozabljeni varnostnik, ki je odkril vlom v Watergate

'Začasno nor': kongresnik, senzacionalen umor in nova pravna obramba

Seks, tihi denar in domnevna zastrupitev: pred Trumpom in Stormy Daniels, divje predsedovanje