'Večne kemikalije', druga onesnaževala, ki so jih našli okoli vrha Everesta

'Večne kemikalije', druga onesnaževala, ki so jih našli okoli vrha Everesta

Z višine 27.600 čevljev, tik pod vrhom Everesta, je raziskovalec Mariusz Potocki lahko videl enega najbolj dramatičnih prizorov planeta - zasneženo Himalajo na temno modrem nebu. Bil je na misiji zbiranja vzorcev snega in ledu na vrhu, a tik nad njim je bil še en osupljiv prizor: vrsta plezalcev, tako gosta, da je njena fotografija postala viralna.

Everestov ogromen zastoj plezalcev

Njegova ekipa se je ustavila na počivališču, ki ga plezalci imenujejo 'Balkon', sneg pa je bil posut z iztrebki, steklenicami s kisikom in drugimi smeti. Toda želel je zbrati vzorce, ki jih je lahko, zato se je povzpel na kratko razdaljo, da bi našel čistejši sneg ob strani poti. 'Pravkar sem izvlekel steklenice in vzel vzorce,' je dejal.

In potem še eno presenečenje: tam, na strehi sveta, so vzorci snega pokazali sledi strupene kemikalije, znane kot PFAS , so pokazale kasneje opravljene laboratorijske analize. Bolj opazni rezultati so prišli iz vzorcev, ki so jih njegovi kolegi zbrali na nižji nadmorski višini, kar je razkrilo te snovi na ravneh, ki so veliko višje kot v drugih gorah po svetu.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Bili smo šokirani,' je povedala Kimberley Miner, docentka raziskovalca na Inštitutu za podnebne spremembe Univerze v Maineu, ki je koordinirala raziskavo na daljavo iz Združenih držav. 'Vse smo ponovno testirali trikrat, ker je bilo veliko višje, kot smo pričakovali.'

The študij Minerja in njegovih sodelavcev, objavljenega decembra, je bil del odprave National Geographic in Rolex Perpetual Planet Everest Expedition 2019, velike interdisciplinarne raziskave projekt namenjen razumevanju groženj podnebnih sprememb, s katerimi se soočajo gorski sistemi. Prikazuje kemične prstne odtise, ki zabrišejo celo najvišji vrh na svetu na načine, ki niso bili vidni in prej neraziskani.

'Namen odprave je bil ugotoviti, ali so na najvišje dele planeta vplivala človeška dejavnost,' je povedal Paul Mayewski, vodja odprave in direktor univerzitetnega inštituta za podnebne spremembe.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Minerjeve raziskave so jo popeljale po celem svetu, da je preučevala kemikalije v ledenikih, zlasti obstojna organska onesnaževala, kot je PFAS – okrajšava za per- in polifluorirane snovi. Te so včasih imenovane 'večne kemikalije'. strupene spojine, ki se počasi razgrajujejo in se sčasoma kopičijo v ljudeh in drugih živalih .

Kritiki pravijo, da akcijski načrt EPA za strupene 'za vedno kemikalije' ne uspe

Takšna onesnaževala se nahajajo v nizkih koncentracijah v ozračju in se raznesejo po vsem svetu. Potem, ko dežuje ali sneži, se pogosto odlagajo na tla. Miner je tako sumil, da bodo vzorci Everesta pokazali le nizke ravni obstojnih kemikalij zaradi tovrstnega atmosferskega odlaganja.

Ko pa so vzorce Everesta poslali v analitični laboratorij, je izvedela za ravni PFAS, ki so bile še posebej visoke v vzorcih nižje na gori.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

'Mislil sem, da smo zajebali, pa nismo,' je dejal Miner. 'Dosledno smo dosegali te zelo, zelo visoke ravni.'

Rudarjevi vzorci so pokazali, da sta bili dve specifični kemikaliji PFAS še posebej visoki - perfluorooktansulfonska kislina (PFOS) in perfluorooktanojska kislina (PFOA). Kemikalije se uporabljajo od petdesetih let prejšnjega stoletja za odvračanje madežev in vode na preprogah, oblazinjenju in oblačilih; v kuhinjskih posodah in embalaži za živila; in v talnem vosku, tekstilu, gasilski peni in tesnilnih masah. Nobena se še vedno ne proizvaja v Združenih državah, vendar se izdelujeta v drugih državah.

Oba sta bila povezana z zdravstvenimi težavami. Po mnenju Agencije za varstvo okolja sta »obe kemikaliji zelo obstojni v okolju in v človeškem telesu, kar pomeni, da se ne razgradita in se lahko sčasoma kopičita. Obstajajo dokazi, da lahko izpostavljenost PFAS povzroči škodljive učinke na zdravje ljudi.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Ti učinki lahko vključujejo povišan holesterol, spremembe v jetrnih encimih in povečano tveganje za raka ledvic ali mod, navaja Centre za nadzor in preprečevanje bolezni.

'Ugotovili smo, da je PFOS na tako višjih ravneh, kot so poročali kjer koli drugje v visokih gorah,' je dejal Miner. 'In potem je bil preostanek zgodbe, kako za vraga so ti prišli tja in zakaj so bili tako visoki?'

Na srečo je ciklon Fani spustil 10 centimetrov svežega snega, medtem ko je bila odprava še v baznem taboru Everest, kjer je Rudarjeva kolegica na Inštitutu za podnebne spremembe Heather Clifford zbirala vzorce za ekipo. (Bazni tabor je na nadmorski višini približno 17.400 čevljev in tam je bilo takrat več kot 1.000 ljudi.)

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Clifford je vzel vzorce svežega snega in eden od vzorcev ni pokazal PFAS; drugi sled. Ugotovitve skupaj kažejo, da visoke ravni PFAS niso bile posledica atmosferskega odlaganja. Namesto tega se je izkazalo, da so jih odstranili iz zunanje opreme plezalcev, kot so parki in šotori, ki so pogosto obdelani s kemikalijami, da so odporni na vremenske vplive.

Drugi vzorci, zbrani za drugo raziskovalno skupino, našli mikroplastiko — koščki poliestra — ki so verjetno izvirali iz zunanje opreme. Ravni plastike so bile najvišje na območjih, ki so jih plezalne ekipe najbolj uporabljale, kot pri PFAS.

'Vidite najvišje koncentracije tam, kjer imate največ ljudi in največ smeti,' je dejal Miner. 'To je nekako kot vzorčenje zamrznjenega odlagališča.'

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Podjetja za tkanine že dolgo uporabljajo PFAS za odbijanje vode v vrhnjih oblačilih, čeprav so se nekatera podjetja zdaj zaradi okoljskih razlogov odmaknila od kemikalij. W.L. Gore & Associates, proizvajalec Gore-Texa, je na primer dejal, da podjetje uporablja nekatere kemikalije iz družine PFAS, vendar je prešla na tiste, za katere menijo, da so manj škodljive , je dejala tiskovna predstavnica Gore Amy Calhoun. Od štirih spojin, ki jih je Miner odkril na Everestu, je dejal Calhoun, tri 'so bile izločene ali nikoli uporabljene v Gorejevi dobavni verigi potrošniških tkanin.' Toda v nekaterih njegovih izdelkih je še vedno mogoče zaznati sledi četrtega.

Rainer Lohmann vodi raziskovalni center Univerze v Rhode Islandu, osredotočen na PFAS. Rekel je, da se strinja, da kemikalije, ki jih je našel Miner, verjetno izvirajo iz zunanje opreme, vendar je dejal, da bi rad videl več vzorčenja na Everestu, da bi zapolnil sliko.

Lohmann je dejal, da bi bile ravni PFAS v talini na Everestu, čeprav višje od pričakovanih od alpskega ledenika, še vedno v mejah varne pitne vode v Združenih državah.

Zgodba se nadaljuje pod oglasom

Kljub temu je Miner dejala, da je zaskrbljena zaradi možnih zdravstvenih tveganj, saj se več kemikalij topi iz ledenikov.

'Več kemikalij in več plastike kot vnesemo v okolje, več se jih bo kopičilo in bodo ostale in ne bodo izginile,' je dejal Miner. 'In to bo vplivalo na nas vedno bolj, na veliko različnih načinov, ki se prepletajo.'

Lohmann je dejal, da je še posebej osupljivo videti to onesnaženje na Everestu.

'Everest je zelo cenjen kot edinstven spomenik za svet,' je dejal. »Nekako žalostno je videti zelo visoke koncentracije na nekaterih mestih na gori. Pravimo: 'Snemajte samo slike, ne puščajte ničesar razen odtisov,' vendar pustimo kemikalije.

Mount Everest je poln smeti. Čistilna posadka je pravkar odpeljala 24.000 funtov odpadkov.

Nadzorna agencija Pentagona bo preučila uporabo strupenih 'za vedno kemikalij' v vojski

„Ni problem, pred katerim lahko pobegnete“: skupnosti se soočajo z grožnjo nereguliranih kemikalij v njihovi pitni vodi