Zvezni svetovalni odbor je glasoval za odpravo kontroverznega akreditiranega pridobitnega kolidža

Zvezni svetovalni odbor je glasoval za odpravo kontroverznega akreditiranega pridobitnega kolidža

Neodvisni svetovalni odbor je v petek glasoval za preprečitev, da bi kontroverzna akreditacijska agencija postala vratar med šolami in milijardami dolarjev zvezne finančne pomoči, s čimer se je Svet za akreditacijo neodvisnih kolidž in šol še korak približal izgubi avtoritete.

Nacionalni svetovalni odbor za institucionalno kakovost in integriteto je z glasovanjem 11 proti 1 priporočil, da agencija za akreditacijo izgubi priznanje, ki ga potrebuje za delovanje, pri čemer se je skliceval na ohlapen nadzor agencije nad neprofitnimi šolami v težavah.

Visoki uradnik v oddelku za izobraževanje mora sprejeti končno odločitev v naslednjih 90 dneh, agencija za akreditacijo pa se lahko na rezultat pritoži pri ministru za izobraževanje Miguelu Cardoni. Če bi svet izgubil priznanje, bi približno 60 šol prisililo, da poiščejo drugega pooblaščenca.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Akreditacijske agencije so malo znane, a močne organizacije, na katere se oddelek za izobraževanje zanaša pri ugotavljanju, ali so šole vredne sodelovanja v zveznem programu pomoči študentom. Če šola nima pečata odobritve akreditatorja, njeni študenti ne morejo pridobiti zveznih izobraževalnih posojil, ki so življenjska sila mnogih šol.

ACICS je bil nekoč eden največjih akreditarjev v državi s skoraj 300 šolami pod nadzorom.

Toda svet se je soočal z leti kritik zaradi svojega nadzora institucij s slabimi dosežki študentov. Leta 2016 je izgubila priznanje za delovanje – zaradi česar so številne fakultete zapustile ACICS –, vendar mu je Trumpova administracija dala še eno priložnost z razumevanjem, da bo odpravila nerešene težave.

Osebje oddelka za izobraževanje priporoča opustitev akreditiranega univerzitetnega akreditatorja, ki ga podpira DeVos

Toda januarja so karierni uslužbenci na oddelku za izobraževanje ugotovili, da ACICS še vedno ni dosegel zveznih standardov. Uslužbenci so povedali, da je svet slabo opravil delo z usposabljanjem zaposlenih za izvajanje obiskov na kraju samem, ni rešil navzkrižja interesov in ni imel finančnih sredstev za dolgoročno preživljanje.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Karierno osebje na oddelku je prav tako izrazilo zaskrbljenost, da bo ACICS razširil svoj pečat odobritve na institucije, kot je Reaganova nacionalna univerza, šola v Južni Dakoti, ki ni imela študentov, fakultete ali učilnic, Preiskava USA Today razkril lani. Univerza je februarja 2020 prostovoljno odstopila od akreditacije.

Druga šola, ki jo akreditira svet, Fairfax University of America, prej znana kot Virginia International University, je bila leta 2019 skoraj prisiljena zapreti, potem ko je državna revizija razstrelila kakovost in strogost njenega spletnega izobraževalnega programa. Osebje oddelka za izobraževanje se je spraševalo, zakaj se ACICS ni okrepil, preden so posredovali državni regulatorji.

Zvezni vodja študentske pomoči, ki ga podpira DeVos, odstopil

Člani svetovalnega odbora so na dvodnevnem zaslišanju ta teden povedali, da je bilo preveč primerov, ko je akreditacijski svet zaostajal pri odpravljanju pomanjkljivosti in malo kazalcev, da bo v prihodnosti kos svoji nalogi.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Predsednica ACICS Michelle Edwards je med obravnavo odločno zagovarjala svet. Ministrstvu za izobraževanje je obtožila, da svet drži po subjektivnih standardih in da nanj vplivajo 'aktivistične skupine', ki so zamerile profitnim šolam.

Svet je postal znan, ker je dovolil neprofitnim šolskim verigam Corinthian Colleges in ITT Technical Institute, da ostanejo akreditirani kljub razširjenim ugotovitvam goljufij. Obamova administracija je po propadu teh verig leta 2016 preklicala priznanje sveta.

Dve leti pozneje je takratna ministrica za izobraževanje Betsy DeVos ponovno imenovala svet zaradi ugovorov svojega osebja, ki je ugotovilo, da je akreditator kršil več deset standardov. DeVos je zaključil, da bi svet lahko popravil svoje težave in je bil neupravičeno izključen – obtožba, ki jo je podkrepil poročilo čuvaja izdano ta teden.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Generalni inšpektor ministrstva za izobraževanje je v sredo dejal, da Obamova administracija pri pregledu sveta ni upoštevala vseh pomembnih informacij. Nadzorni organ je dejal, da so politično imenovani člani posegali v pregled sveta s strani kariernega osebja, vendar so člani osebja dejali, da prizadevanja niso vplivala na njihovo odločitev. Medtem ko je generalni inšpektor izrazil pomisleke glede postopka pregleda, urad ni dvomil v ugotovitve osebja.

Kljub temu je Edwards navedel poročilo čuvaja kot dokaz, da je bil svet nepošteno tarča. Nekateri člani svetovalnega odbora so dejali, da poročilo ni pomembno za obravnavane zadeve, drugi pa so dejali, da so dejanja ministrstva za izobraževanje v letu 2016 vrgla senco na svet.

Vseeno so člani, ki so kritizirali postopek pod Obamovo administracijo, dejali, da je večji problem zagotavljanje višjih standardov akreditacij in zaščite študentov pred brezvestnimi akterji.